donderdag 20 juli 2017

Vakantie en woninginbraken


De zomervakantie staat voor de deur. In mijn column van vorige week schreef ik al dat het belangrijk is om de nodige voorzorgsmaatregelen te treffen voor uw woning als u met vakantie gaat. Dat wordt vaak vergeten of er wordt nauwelijks aan gedacht.

Helaas is het een gegeven dat het aantal woninginbraken tijdens de zomervakantie fors toeneemt. Daarom is blijvende waakzaamheid nodig. Immers, niets is vervelender om na een heerlijk ontspannen vakantie te ontdekken dat er is ingebroken. Naast de schade en het verlies aan dierbare en kostbare spullen, is er ook nog het onaangename gevoel dat op de plek waar je je het meest veilig weet, mensen ongevraagd zijn binnengedrongen. Ongenode gasten die jouw huis even hebben afgenomen en je spullen hebben meegenomen. Een gevoel wat veel mensen moeilijk kwijt raken.

Woninginbraken horen juist hierdoor bij de misdrijven die een groot effect hebben op het veiligheidsgevoel van mensen. Om die reden maakt de politie ook veel werk van het aanpakken, maar vooral ook van het voorkomen van inbraken. Dat kunnen ze niet alleen. Want ook bewoners zelf kunnen een belangrijke rol spelen.

Een aanzienlijk deel van de woninginbraken in de zomer is een gevolg van het feit dat mensen hun deuren of ramen niet goed afsluiten en onbewust signalen afgeven dat ze met vakantie gaan. De zogenaamde insluipingen – diefstal zonder inbraaksporen – zorgen voor veel ellende. Zeker omdat je als bewoner het gevoel hebt dat je de dief zelf een handje hebt geholpen. Het plaatsen van de caravan voor de woning is zo’n signaal voor het inbrekersgilde. U kunt dat beter niet doen. Het is namelijk een goede tip voor inbrekers dat u voor enkele weken van huis bent.

Het aantal woninginbraken is in Stichtse Vecht de afgelopen jaren flink gedaald. In 2012 kenden we  een piek van 559 woninginbraken. Door het nemen van verschillende maatregelen konden inwoners, gemeente en politie samen het aantal woninginbraken verminderen tot 179 in 2016. Deze trend zet zich door. Voor dit jaar ligt het aantal inbraken twintig procent lager dan vorig jaar.

Om ervoor te zorgen dat uw woning er bij thuiskomst nog hetzelfde uitziet, geef ik u graag enkele aanvullende preventietips mee om een inbraak te voorkomen.

Licht altijd uw buren in dat u met vakantie gaat. Zij kunnen tijdens uw vakantie een oogje in het zeil houden en ervoor zorgen dat uw woning een bewoonde indruk maakt. Bijvoorbeeld door de brievenbus te legen, planten water te geven, de gordijnen af en toe dicht en open te doen.

Sluit ramen en deuren goed voordat u vertrekt en vergeet vooral het wc-raampje en de schuurdeur niet. Zet tijdschakelaars op verschillende tijden op uw verlichting. Een verlichte woning geeft een inbreker het idee dat er iemand aanwezig is. Deel uw vakantieplannen niet op social media zoals Facebook en laat geen vakantieboodschap achter op uw antwoordapparaat. 

Ik wens u een fijne vakantie toe!


woensdag 12 juli 2017

Reces

Het is weer zomerreces, de jaarlijkse onderbreking van het normale werkschema van het gemeentebestuur. Tijdens het reces heeft het college van B&W net als de leden van de raad de gelegenheid om op vakantie te gaan. Stichtse Vecht moet uiteraard nog steeds bestuurd worden. Daarom zijn er tijdens het zomerreces altijd voldoende leden van het dagelijks bestuur aanwezig om, als de actualiteit daar om vraagt, besluiten te nemen. U zult dan ook niet zoveel van ons zomerreces merken.

We hebben dit bestuurlijke seizoen op 29 juni op een heel prettige manier afgesloten met de Midzomerbijeenkomst. Op deze druk bezochte bijeenkomst in de tuin van Goudestein mochten we meer dan 300 inwoners verwelkomen. En de reacties waren erg positief. We kijken er met veel plezier op terug!

Het afgelopen jaar is in bestuurlijk opzicht een bewogen jaar geweest. De gemeenteraad heeft veel besluiten genomen die lang van invloed zullen zijn op de toekomst van de gemeente.

Het afgelopen jaar is voor mij persoonlijk een turbulent jaar. In mei van dit jaar moest ik u vertellen dat ik ongeneeslijk ziek was. Ik schreef u dat ik longkanker heb en dat een begin zou worden gemaakt met de behandeling.

Dat laatste is inmiddels ook gebeurd. Ik heb nu twee chemokuren en bestralingen achter de rug. De kans dat de behandeling zouden aanslaan was volgens de artsen zo’n veertig procent. Vorige week was ik terug bij mijn behandelend arts en hebben we de situatie van voor en na de behandeling kunnen vergelijken. Dat leverde goed nieuws op. Volgens mijn arts is het effect van de chemotherapie boven verwachting. De omvang van zowel de tumor als de uitzaaiingen is afgenomen.  U kunt zich voorstellen dat ik blij ben met dat nieuws. Het betekent voor mij dat ik enige maanden mag optellen bij de tijd die ik nog heb.

Nu het reces is aangebroken kan ik de nodige rust nemen. Ik neem me voor om mijn werkzaamheden na het reces voorlopig weer voort te zetten. Uiteraard dankzij de medewerking van de leden van de gemeenteraad en van het college van B&W die me daarvoor de ruimte willen geven.

Ik weet me nog steeds gesteund door heel veel mooie, lieve en ontroerende reacties van vrienden, familie, collega’s en inwoners uit de gemeente. Opnieuw bedankt daarvoor!

Wellicht geniet ook u binnenkort van een welverdiende vakantie. Waar u ook naartoe gaat, neem altijd de nodige voorzorgsmaatregelen met het oog op de veiligheid. Geef inbrekers geen kans. Sluit ramen en deuren goed af. Leg uw sleutel niet onder de mat, maar geef die aan buren, vrienden of familie. Zorg voor licht en zicht in en om uw huis. Ik doe dat zeker en raad u aan om dat ook te doen.

Ik wens u een heerlijke zomer en een fijne vakantie toe!


Tot ziens.

donderdag 29 juni 2017

Veiligheidskrant


We leven tegenwoordig in een wereld waarin we ontzettend snel kunnen communiceren. Op elk moment van de dag kunnen we in contact komen met familie, vrienden en collega’s. Maar ook het nieuws is op elk moment van de dag te volgen. Dit heeft veel voordelen, maar ook enkele nadelen. De snelheid van de media zorgt er mede voor dat we veel te horen krijgen over criminaliteit. Dit maakt dat  mensen zich sneller onveilig voelen. Zij willen weten hoe de gemeente criminaliteit aanpakt. Deze week valt de  Veiligheidskrant bij iedereen in de bus.  Daarin kunt u lezen hoe wij werken aan uw veiligheid.

 

In de Veiligheidskrant leest u bijvoorbeeld wie uw wijkagent is en hoe u hem of haar kunt bereiken.  De wijkagenten hebben preventieve tips samengesteld om woninginbraken te voorkomen en tips die ervoor zorgen dat inbrekers uit uw auto blijven en dat uw fiets blijft staan waar hij staat.

Ook besteedt de Veiligheidskrant aandacht aan de brandweer. De postcommandanten zijn op zoek naar vrijwilligers die zich willen inzetten voor een veilige leef- en woonomgeving. Zij vertellen u graag meer over het werk dat zij doen. Bent u geïnteresseerd? Stap gerust naar binnen op een oefenavond van de brandweer in uw buurt.

 

Veel mensen dragen bij aan de veiligheid in onze gemeente. Dit zijn niet alleen de politie,  de brandweer en de gezondheidszorg, maar ook de buurtbemiddeling voor burenruzies, het sociaal wijkteam voor problemen binnen een gezin en jeugdgezondheidszorg, de jeugdconsulent en Jeugd-Punt voor problemen en overlast van en met jongeren.

 

Een veilige omgeving creëren kan behoorlijk ingewikkeld zijn. Om hier zo goed mogelijk voor te zorgen, hebben we  veel afspraken gemaakt. In Stichtse Vecht zorgen een intensieve aanpak en een goede samenwerking ervoor dat de criminaliteit de laatste jaren is gedaald. Een daling die ervoor zorgt  dat wij in de top-5 van veiligste gemeenten in Midden-Nederland staan. Dat is iets waar ik als burgemeester trots op ben en wat ik koester. Maar dit betekent niet dat we achterover kunnen leunen. Als je kijkt naar het aantal auto-inbraken het afgelopen jaar, dan is er een forse stijging te zien. Ook hier wordt keihard aan gewerkt.

 

Natuurlijk kunnen wij dit niet zonder uw hulp. Ik ben er dan ook ontzettend trots op dat u de laatste jaren enorm heeft bijgedragen aan de veiligheid van uw eigen buurt. Bijvoorbeeld door mee te doen aan een buurtsignaleringsteam, een WhatsApp-groep of aan Burgernet. Dit blijken efficiënte middelen, die goed aansluiten bij de steeds sneller wordende maatschappij. In de Veiligheidskrant leest u meer daarover. Als gemeente doen we er veel aan om u hierbij te ondersteunen. Het is een groot goed dat u ook bereid bent om na te denken hoe u zelf kunt bijdragen aan een veilige omgeving voor uzelf, uw kinderen en uw buurt? Want alleen samen maken we Stichtse Vecht (nog) veiliger!

Tot ziens.

donderdag 15 juni 2017

veteranendag


Op zaterdag 24 juni vindt in Den Haag voor de dertiende keer de Nederlandse veteranendag plaats. Met dit jaarlijkse evenement bedankt heel Nederland haar 130.000 militaire veteranen voor hun inzet - nu en in het verleden - om oorlog te stoppen, en vrede en veiligheid te bewaren in soms verre oorden.

De veteranen zijn mannen en vrouwen van alle leeftijden. Sinds de Tweede Wereldoorlog heeft Nederland ruim 650.000 militairen ingezet tijdens drie oorlogen en bijna honderd vredesmissies. Nederland heeft momenteel ongeveer 115.250 veteranen. Iets meer dan de helft van hen heeft deelgenomen aan één of meerdere vredesmissies in internationaal verband.

Inmiddels is het traditie geworden dat in Stichtse Vecht de hier woonachtige veteranen apart in het zonnetje worden gezet. Vorige week woensdag vond dit evenement plaats. Als gemeente hebben we speciaal voor hen een bijzondere bijeenkomst georganiseerd. Maar liefst 160 veteranen gaven gehoor aan onze uitnodiging.

Ik kan u zeggen dat ik er trots op ben dat zoveel veteranen hun weg naar deze lokale bijeenkomst inmiddels weten te vinden. Zowel veteranen die lang geleden hebben gediend, maar ook veteranen die kort geleden uitgezonden waren. Veteranen van alle rangen, en van alle defensieonderdelen. Ieder hebben ze hun eigen ervaringen en hun eigen verhalen. Maar allemaal hebben ze dezelfde toewijding. Ze staan echt voor vrede en veiligheid. Alleen daarom al verdienen ze onze waardering.

Het is belangrijk dat wij het belang en de betekenis van hun werk erkennen, want zo zorgen we ervoor dat er begrip en waardering voor ze is. Hun rol in de vrede en veiligheid in de wereld verdient respect.

De recente wereldwijde ontwikkelingen laten zien hoe belangrijk het is dat we blijven strijden voor vrede en veiligheid, bijvoorbeeld door deel te nemen aan militaire missies in het buitenland.

Veteranen zijn ook gewone mensen. Maar wel mensen met een bijzonder verhaal. Het is belangrijk dat hun verhaal wordt doorgegeven. Daarom was ik bijzonder vereerd dat het orkest Fanfare ‘Bereden Wapens’ onder leiding van dirigent ritmeester Harold Lenssen onze veteranen vorige week verraste met het ‘Tour of Duty in Concert ‘. Deze concertserie zet de Nederlandse veteraan op een muzikale wijze in de spotlights en geeft de toeschouwer aan de hand van boeiende verhalen de kans een kijkje te nemen in de wereld van de veteraan.


Niet alleen tijdens het concert kwamen de verhalen van veteranen aan bod, ook het onlangs verschenen boek ‘Ver Weg Dichtbij’ vertelt de verhalen van 15 veteranen uit Stichtse Vecht. De makers van dit boek waren aanwezig bij de veteranenbijeenkomst om dit boek onder de aandacht te brengen. Ver Weg Dichtbij is verkrijgbaar bij de boekhandel en te leen in de bibliotheken in Stichtse Vecht.

Ik kan het iedereen aanbevelen, want de verhalen van veteranen zijn het waard om verteld, gehoord en gelezen te worden. Laten we daar met z’n allen nog eens bij stilstaan op zaterdag 24 juni tijdens de Nederlandse veteranendag.

donderdag 25 mei 2017

Kinderburgemeester


Met ingang van 1 september krijgen we in Stichtse Vecht een heuse kinderburgemeester. Dat heeft de raad besloten in de vergadering van  vorige week dinsdag. Alle kinderen die dit schooljaar  in groep 7 van het basisonderwijs zitten, kunnen zich binnenkort kandidaat stellen om als eerste het ambt van  kinderburgemeester van Stichtse Vecht te vervullen. De kinderburgemeester wordt op dinsdag 26 september officieel geïnstalleerd, als het nieuwe schooljaar net is begonnen. De benoeming geldt voor een heel schooljaar.

Ik verheug me zeer op de komst van de kinderburgemeester. Als gemeentebestuur vinden we het belangrijk dat inwoners meepraten als we beleid ontwikkelen; ook de jonge inwoners. Zeker in onze gemeente waar zoveel kinderen en jongeren wonen. Zij zitten vaak boordevol goede ideeën. Zoals bijvoorbeeld het idee waar dit allemaal mee begonnen is: Het voorstel  voor een kinderburgemeester is namelijk geopperd door de negenjarige Aimée van der Puijl.

Echter, in veel gevallen horen we als gemeentebestuur niet veel van al die goede ideeën van de jeugd. Daarom willen we de kinderen van Stichtse Vecht graag een stem geven en ze stimuleren om na te denken en mee te praten over wat zij belangrijk vinden in Stichtse Vecht. En ze maken zo ook nog eens kennis met het reilen en zeilen van hun gemeente. Kinderen zijn de toekomst, ook voor Stichtse Vecht.

Wat gaat de kinderburgemeester eigenlijk doen? Hij of zij gaat met mij of een wethouder mee naar belangrijke officiële gebeurtenissen, zoals de intocht van Sinterklaas, de viering van Koningsdag en de Dodenherdenking. De kinderburgemeester mag uiteraard ook zelf eigen activiteiten organiseren, zoals bijvoorbeeld een opening of een werkbezoek.

Het ambt van kinderburgemeester is volgens mij ontzettend leuk, maar ook best wel serieus. Het is geen louter ceremoniële functie. We nemen de kinderburgemeester serieus in wat hij of zij voor elkaar wil krijgen en proberen hem/haar overal bij te betrekken als het belang van kinderen en jongeren in het geding is. Hij/zij laat de mening van kinderen in de gemeente horen. Dit kan over van alles gaan, van bijvoorbeeld speelvoorzieningen en school tot sport of verkeersveiligheid. Samen met mij, de wethouders, de leden van de gemeenteraad en andere mensen in de gemeente zoekt hij naar oplossingen.

Ik zie de kinderburgemeester als een waardevolle collega. Ik ga ervan uit dat we elkaar goed zullen aanvullen. Allebei zullen we een verbinder moeten zijn; iemand die mensen bij elkaar kan brengen. De jonge burgervader of –moeder zal daarin vooral fungeren als verbinder tussen kinderen in de gemeente en de lokale politiek.

Het lijkt me ontzettend leuk om samen met de kinderburgemeester nieuwe dingen te bedenken om kinderen meer en beter te betrekken bij onze lokale democratie hier in Stichtse Vecht. Binnenkort gaat er een brief naar alle basisscholen in de gemeente waarin we beschrijven wie we precies zoeken, en hoe kinderen kunnen solliciteren. Ik kijk er nu al naar uit.

Tot ziens.

vrijdag 19 mei 2017

Update


Twee weken geleden heb ik u  het slechte nieuws van mijn ongeneeslijke ziekte moeten brengen. De reacties die ik naar aanleiding daarvan kreeg waren zonder uitzondering hartverwarmend. Bedankt voor al die kaartjes, mails, sociale media berichten, bloemen, opgestoken duimen, en zo meer.
De afgelopen tijd is veel nader onderzoek gedaan naar de aard en omvang van mijn ziekte. Dat heeft inmiddels voldoende informatie opgeleverd om te starten met behandeling. Wat mij betreft is het daarom een goed moment om u bij te praten over de stand van zaken op dit moment.
Daar waar ik de vorige keer al kon aangeven dat er sprake is van longkanker met uitzaaiingen weet ik nu dat dit beeld niet beter is geworden. Uit nader onderzoek is gebleken dat de uitzaaiingen breed verspreid zitten over mijn lichaam.. Ik merk dat de ziekte energie begint te kosten en dat de pijn een beetje toeneemt. Dankzij goede pijnstillers, een beetje meer slaap en minder werktijd lukt het me om de gevolgen daarvan te beheersen.
Binnen twee weken start de  chemotherapie. Dat wordt aangevuld met bestraling. De behandeling is vooral gericht op pijnbestrijding en verlenging van de tijd en de kwaliteit van het leven dat mij nog rest. Dat is ook waar ik me persoonlijk voor in ga zetten en waar ik in geloof. Maar ik ben ook realist, als het gaat over de toekomst denk ik nog steeds in maanden en niet in jaren.
Dat alles neemt niet weg dat ik me  fit genoeg voel om mijn afgeslankte takenpakket uit te blijven voeren. Medisch is dat ook verantwoord. Zoals afgesproken in het college van B&W concentreer ik mij op het voorzitterschap van College en Gemeenteraad, de portefeuille openbare orde en veiligheid en een aantal representatieve taken. Ik doe dat met bijzonder veel genoegen. Voorop blijft staan dat wat ik doe in het belang is van de samenleving en het besturen van Stichtse Vecht. Wat ik doe, wil ik goed doen. Dat is voor mij de voorwaarde om door te gaan. Ik laat mij hierover uiteraard goed adviseren door mijn gezin, staf en bestuurlijke collega’s. Tot zover. De komende weken staan dus in het teken van de behandeling. Zodra daar aanleiding voor is, kunt u er op rekenen dat ik met aanvullende informatie kom.

Tot ziens.

woensdag 10 mei 2017

You’ll never walk alone


Vorige week woensdag publiceerde ik u op deze plaats een open brief over mijn ziekte en vertelde ik u dat ik  niet meer zal genezen. Veel mensen hebben het bericht gelezen. Alleen op mijn weblog stond de teller afgelopen maandag al  op 36000 unieke lezers.

De reacties die ik in de dagen na het verschijnen van de open brief ontving, waren hartverwarmend. Ik kreeg vele honderden reacties via deze site en allerlei sociale media maar ook kaarten, bossen bloemen, telefoontjes of mensen die me onderweg aanspraken. Ook waren er veel mensen die me kwamen vertellen dat ze voor me zouden bidden.  Afgelopen zondag vroeg een inwoner zelfs een plaatje voor me aan op Radio M Utrecht. ‘You’ll never walk alone’.  Ik hoorde deze week veel warme woorden, soms van inwoners die ik zelf nog nooit had gesproken. Sommige reacties heb ik met tranen in mijn ogen zitten lezen, ze waren allemaal zo lief.

Veel mensen lieten ook weten dat ze mijn open manier van communiceren over mijn ziekte waarderen. Het is mijn vaste overtuiging dat zo’n open communicatie de enige manier is waarop we serieus met elkaar in gesprek kunnen blijven en verbinding kunnen maken. Dat is voor mij de reden dat ik voorlopig ook met mijn weblog door zal blijven gaan. Via deze weg kan ik u op de hoogte houden van de ontwikkelingen en voorkom ik ongewenste geruchten.

Ik schreef ook dat ik mijn functie als burgemeester voorlopig nog wil blijven vervullen. Inmiddels heb ik daarover met vertegenwoordigers uit de gemeenteraad en met de wethouders goede afspraken kunnen maken.  Die afspraken komen er op neer dat ik vooral mijn wettelijke taken op het gebied van openbare orde en veiligheid en het voorzitterschap van de gemeenteraad en het college zal blijven doen. Uiteraard zo lang dat mogelijk is. Ik zal daarnaast  zolang dat gaat de honderdjarigen en de huwelijkjubilarissen blijven bezoeken. Ook op ander officiële momenten probeer ik aanwezig te zijn. Ik moet echter ook heel veel afspraken laten schieten. Wel zullen de locoburgemeester en de wethouders zoveel mogelijk dergelijke afspraken van mij overnemen. Ik ben hen daarvoor zeer erkentelijk. 

Wat ik wel jammer vind is dat ik door alle gebeurtenissen in de afgelopen week, veel meer dan me lief is,  in de belangstelling ben komen te staan. In de gemeente moet het natuurlijk vooral gaan over het belang van onze inwoners. Gelukkig hebben we in de 12 kernen van onze prachtige gemeente nog heel veel andere dingen te melden. Wat mij betreft krijgen al die onderwerpen de komende tijd ook weer meer aandacht in mijn column en probeer ik mijn ziekte weer een beetje op de achtergrond te houden.

Bedankt voor alle warme belangstelling.

donderdag 4 mei 2017

Vrijheid


Op 4 mei herdenken wij in Nederland de slachtoffers die sinds de Tweede Wereldoorlog in oorlogssituaties of bij vredesmissies zijn omgekomen voor onze vrijheid en vrede. Met het college van burgemeester en wethouders, de waarnemend voorzitter van de gemeenteraad en enkele fractievoorzitters, proberen we de herdenking in Stichtse Vecht op zoveel mogelijk plaatsen bij te wonen. Zelf ben ik dit jaar aanwezig bij de dodenherdenking in Loenen aan de Vecht.

Voor mijn toespraak heb ik, net als vorig jaar,  de hulp ingeroepen van de jongeren. Ditmaal heb ik aan leerlingen van Regio Scholengemeenschap Broklede in Breukelen gevraagd mijn speech te schrijven. Ik moet zeggen dat ze daar veel werk van hebben gemaakt.

De klas heeft  drie toespraken voorgedragen, die in hun ogen tot de winnaars behoren.  Zij hebben zelf al een keuze gemaakt.  Ik heb deze gevolgd en zal morgen de tekst uitspreken die is geschreven door Rick Rodenburg. De andere toespraken zijn geschreven door Mariselle Pieters en Ward van Elk. Ook hun bijdragen zijn na te lezen op www.stichtsevecht.nl.

Alle drie de toespraken zijn uit het hart van de leerlingen tot stand gekomen. Ik zou het misschien iets anders doen, wat degelijker, ouderwetser in hun ogen. Maar ik vind het belangrijk dat de teksten ook jongeren aanspreken. Ik hecht eraan dat  jongeren bij de herdenking stilstaan bij wat vrijheid betekent en wat er aan vrijheid voorafging. Bij de dodenherdenking zijn immers steeds minder mensen aanwezig die de oorlog zelf hebben meegemaakt. Net als velen van ons kennen de aanwezigen de Tweede Wereldoorlog meestal alleen maar uit de verhalen van grootouders.

Tijdens mijn bezoek aan Broklede twee weken geleden vertelden de leerlingen dat zij door deze opdracht anders tegen vrijheid zijn gaan aankijken.  Ze dachten niet alleen aan de Tweede Wereldoorlog, maar realiseerden zich ook hoe fijn het is om in vrijheid en vrede te leven. Vrijheid is niet vanzelfsprekend, ook al weten wij niet beter. Wij zijn in Nederland wat dat betreft verwend.

De vrijheid om in een democratisch land te leven. De vrijheid dat ik deze column kan en mag schrijven. De vrijheid om mijn mening te geven. De vrijheid om te spreken in het openbaar. De vrijheid van godsdienst. De vrijheid van onderwijs. Er is nog veel meer te noemen.

Ik hoop dat het druk wordt bij de herdenkingen in de verschillende kernen van onze gemeente, en dat jong en oud daarbij aanwezig zullen zijn. Rick Rodenburg zal mij morgen vergezellen. Voor mij blijft één ding in al die jaren onveranderd bij de herdenking. De twee minuten stilte rond de klok van acht uur bezorgt mij elke keer weer kippenvel.

Tot ziens.

woensdag 3 mei 2017

Verdriet

Inwoners van de gemeente Stichtse Vecht, lieve mensen,

Het liefst was ik jullie allemaal persoonlijk komen vertellen wat me is overkomen. Maar het leed is te groot en de tijd die me nog rest is waarschijnlijk te kort om dat bij iedereen te doen. Daarom val ik maar met de deur in huis. Na een korte periode van onderzoek heb ik vorige week het bericht gekregen dat ik longkanker heb. De ontwikkeling van mijn ziekte is in een fase waarbij genezing niet meer mogelijk is. Hoe het verloop precies zal zijn zal nader onderzoek nog moeten uitwijzen. Het is moeilijk, maar samen met mijn gezin, familie en vrienden heb ik me vast voorgenomen om niet bij de pakken neer te gaan zitten. We gaan zoveel mogelijk genieten van de tijd die nog over is.
Na ruim 2 jaar als burgemeester van Stichtse Vecht ben ik verknocht geraakt aan de inwoners van de gemeente en aan de uitdagingen van het ambt. In goed overleg met de gemeenteraad en de leden van het college van B&W zal ik de komende tijd bezien in hoeverre ik nog een tijdje een positieve en volwaardige bijdrage kan blijven leveren als burgemeester van deze prachtige gemeente.

Intussen weet ik me omringd door de mensen van wie ik hou en door uitstekende medici die mij helpen om de kwaliteit van leven zolang mogelijk te ondersteunen.

Ik zal u op de hoogte houden van de ontwikkelingen. Het is mijn wens dat ik de komende tijd met u kan blijven lachen waar we dat in het verleden ook deden. Tegelijk hoop ik ook dat u mij nog steeds kritisch wilt benaderen waar dat in het verleden ook soms nodig was.

Met vriendelijke groeten,

Marc Witteman
burgemeester

woensdag 26 april 2017

Lintjesregen

Morgen vieren we de vijftigste verjaardag van koning Willem-Alexander. In Nederland en de Nederlandse overzeese gebiedsdelen in de Caraïben hangen we de vlaggen uit. De steden en dorpen zijn rood-wit-blauw en oranje gekleurd en vieren we feest. Ook hier in Stichtse Vecht.

Traditiegetrouw worden op de laatste dag voor Koningsdag overal in ons land Koninklijke onderscheidingen uitgereikt. Deze dag staat beter bekend als de lintjesregen. Nietsvermoedende decorandi verkeren in de veronderstelling dat de dag hen iets heel anders zal brengen! Familie, vrienden en collega’s gebruiken heel wat creativiteit en uiteenlopende smoezen om hen naar de locatie te lokken waar de lintjes worden uitgereikt.

De lintjesregen is een bijzondere gebeurtenis, een eerbetoon dat lang niet iedere Nederlander te beurt valt. Het huidige decoratiestelsel vindt zijn oorsprong in 1815, toen de juist gekroonde Koning Willem I zowel de Militaire Willems-Orde als de Orde van de Nederlandse Leeuw instelde. Vijfentwintig jaar lang waren dit de enige twee ordes die Nederland kende.

In 1841 stichtte Koning Willem II als Groothertog van Luxemburg de Orde van de Eikenkroon. Alhoewel dit geen Nederlandse orde was, werden onderscheidingen in de Orde van de Eikenkroon regelmatig toegekend aan Nederlanders en hoge buitenlandse diplomaten.

Een derde Nederlandse orde werd ingesteld in 1892. Dat was de tijd dat Koningin Emma als Regentes van het koninkrijk optrad voor haar minderjarige dochter Wilhelmina. Deze orde, de Orde van Oranje-Nassau, was vooral bedoeld om mensen die niet tot adellijke of hoge kringen behoren een koninklijk schouderklopje te kunnen geven voor hun persoonlijke verdiensten voor de Nederlandse samenleving. Tijdens de jaarlijkse lintjesregen reiken we deze orde heeft meest uit.

Het toekennen van de Koninklijke onderscheidingen daags voor zijn verjaardag zal Koning Willem-Alexander ongetwijfeld als heel plezierig ervaren. Het moet een goed gevoel geven om als regerend vorst deze bijzondere inwoners van het koninkrijk te mogen eren. Het zijn mannen en vrouwen die zich vaak jarenlang als vrijwilliger energiek en belangeloos inzetten voor de samenleving.

Welke vorst wil deze trouwe werkers, die anderen helpen en bij wie het niet om geld te doen is, nu niet graag in zijn koninkrijk hebben? Zij zijn een voorbeeld voor anderen. Soms staan zij volop in de schijnwerpers, maar steeds vaker zijn het ook stille krachten - zoals Koning Willem-Alexander hen noemde in zijn kersttoespraak vorig jaar - die de vele activiteiten mogelijk maken. In alle bescheidenheid staan ze altijd voor anderen klaar. Gelukkig zijn er genoeg mensen die deze mensen in het vizier hebben en die deze bescheiden trouwe werkers voordragen voor een lintje.

Als burgemeester had ik dit jaar het voorrecht om 13 van deze bijzondere mensen de versierselen te mogen opspelden in opdracht van Zijne Majesteit. En ik voel het echt als een voorrecht. Want zij krijgen die onderscheiding voor bijzondere verdiensten voor onze samenleving in het algemeen en die van onze gemeenschap in Stichtse Vecht in het bijzonder. Ik ben ontzettend trots dat zij zich zo inzetten voor Stichtse Vecht. Hulde aan de decorandi!

Tot ziens.

donderdag 20 april 2017

Handhaven

Vorige week las ik in deze krant dat Stichtse Vecht weer het decor is voor filmopnames. Viel vorig jaar de Dorpsstraat in Loenen aan de Vecht de eer te beurt om te figureren als locatie voor de serie Petticoat, dit keer is een filmploeg neergestreken in Breukelen om daar opnames te maken voor de televisieserie Papadagen. De producent koos de G. van Doornikstraat als het decor voor de filmopnames. In twee huizen werden scènes opgenomen.

Sommige bewoners van deze straat waren wel blij met de komst van de filmploeg. Ze vonden het wel leuk dat er weer wat reuring was in hun straat. Andere bewoners waren er minder gelukkig mee. Zij vreesden overlast en vonden dat zij nogal laat waren geïnformeerd. Ze ontvingen pas drie dagen van te voren een brief van de producent met informatie over de filmdagen. Bovendien beklaagden ze zich over het feit dat er op een zondag al vanaf 06:30 uur zou worden gefilmd en dat er ook voor tweede paasdag opnames stonden gepland. In het krantenartikel vroegen zij zich af waarom de gemeente niet handhaaft. Er was immers geen vergunning aangevraagd voor de filmopnamen.

Als burgemeester krijg ik vaker de vraag voorgelegd: waarom handhaaft de gemeente niet? Het antwoord is eigenlijk eenvoudig: de gemeente handhaaft niet omdat het niet verboden is om filmopnames te maken in de openbare ruimte of binnenshuis, ook niet wanneer dat op zondag is. 

Omdat ook de gemeente zich aan de wet moet houden, kunnen we alleen optreden wanneer er een situatie is die in strijd is met de wet of met de door de gemeenteraad vastgestelde Algemene Plaatselijke Verordening (APV).  Daarin staat de gemeentelijke regelgeving op het gebied van openbare orde en veiligheid. Elke gemeente heeft een eigen APV. De APV geldt voor iedereen binnen de gemeente. Die van Stichtse Vecht is na te lezen via www.stichtsevecht.nl. Als u zoekt op APV vindt u de informatie gemakkelijk.

In dit geval hoefde de filmproducent dus helemaal geen vergunning aan te vragen om opnames te maken. Anders wordt dat wanneer voor de opnames bijvoorbeeld straten moeten worden afgesloten, parkeerplaatsen in gebruik worden genomen en er mogelijk overlast ontstaat omdat er versterkt geluid wordt afgespeeld in de openbare ruimte. Dat is immers in strijd met de APV.

Wanneer het gaat om de zondag dan hebben we in Nederland de zogenaamde Zondagswet die een aantal beperkingen oplegt, vooral als het gaat om geluid. Het is bijvoorbeeld niet toegestaan om veel geluid te maken in de buurt van kerkgebouwen. Filmopnames zijn wel toegestaan, zolang deze beperkingen niet worden overschreden.

De gemeente gaat niet overal over. In Nederland laten we binnen de wettelijke grenzen veel over aan de eigen verantwoordelijkheid van inwoners. En dat is goed, want het laat ook ruimte voor initiatieven en eigen inbreng.

Tot ziens.

donderdag 13 april 2017

Vrijwilligerswerk



Afgelopen zondag bezocht ik met honderd ouderen, inclusief hun mantelzorgers,  de voetbalwedstrijd FC Utrecht - FC Twente. De ouderen kwamen uit het Zorgcentrum de Aa, de dagopvang de Twijg,  het wooncomplex het Heycop, het Kampje Loenen en uit Breukelen.
Voor velen kwam een langgekoesterde wens uit. De ouderen en hun mantelzorgers hadden het,  mede dankzij het weer, prima naar hun zin in stadion Galgewaard en genoten volop van een spannende wedstrijd. FC Utrecht trok uiteindelijk aan het langste eind. De 3-0
overwinning van de thuisclub was meer dan verdiend.

Op uitnodiging van Zorggroep de Vechtstreek ging ik als vrijwilliger mee om de ouderen te begeleiden. Tijdens de gesprekken in de bus naar het stadion besefte ik de waarde van wat je kunt doen voor je medemens. Ik moest denken aan de Kersttoespraak van Koning Willem-Alexander van vorig jaar waarin hij zei dat miljoenen mantelzorgers en vrijwilligers in Nederland onze stille kracht zijn.

Weet u dat vier miljoen Nederlanders van 18 jaar en ouder belangeloos mantelzorg verlenen? Dankzij hun hulp kunnen familieleden, buren of vrienden die zorg nodig hebben langer zelfstandig thuis wonen. De hulp die zij krijgen van mensen uit hun directe omgeving verhoogt de kwaliteit van hun leven.

Deze onbaatzuchtige hulp is een uiterst waardevolle  aanvulling op de reguliere zorg. Mantelzorgers verdienen daarom alle lof. Niet voor niets worden ze het cement van de samenleving genoemd. Om die reden delen we in Stichtse Vecht al enkele jaren als blijk van waardering het mantelzorgcompliment uit.

De bijdrage van vrijwilligers aan onze samenleving speelt een steeds grotere rol. Vrijwilligerswerk is onmisbaar voor het sociale leven in de wijken en kernen van onze gemeente. Veel activiteiten, plannen, ideeën kunnen niet worden opgepakt zonder hun hulp. Tijdens mijn werkbezoeken zie ik daar mooie voorbeelden van. Mensen die een handje helpen in een verzorgingshuis of een verpleeghuis, die zich inzetten voor de sportvereniging of de wijk- of buurtvereniging.  Mijn respect en bewondering voor deze inwoners is groot. Temeer omdat ik me realiseer dat velen ondanks een drukke baan of andere verplichtingen nog altijd tijd weten vrij te maken voor vrijwilligerswerk.

Vrijwilligers maken het leven van heel veel mensen echt leuker. De inzet van inwoners voor elkaar en voor hun buurt en wijk is voor onze samenleving van grote waarde. Om dit werk te waarderen en vrijwilligers in het zonnetje te zetten, organiseert de gemeente samen met het Gilde Stichtse Vecht elk jaar de Vrijwilligersprijs. Maatschappelijke organisaties en inwoners kunnen zelf hun favoriete vrijwilliger nomineren. De prijzen worden uitgereikt tijdens een feest dat de gemeente de vrijwilligers aanbiedt.

In Stichtse Vecht, met zijn twaalf kernen, is de menselijke maat de norm. Onze gemeente  heeft een goede sociale structuur. U bent zorgzaam voor elkaar en betrokken bij de lokale samenleving. De vele mantelzorgers en vrijwilligers leveren dagelijks het bewijs. Het maakt mij trots dat ik uw burgemeester mag zijn.

Tot ziens.